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Cristo, mi guardián

Así que, no se preocupen por el día de mañana… Mateo 6:34

 

Todos queremos sentirnos protegidos y seguros, y todos tenemos la capacidad de amar y de cuidar a los demás, pero no siempre lo hacemos.

Vivimos angustiados por el peso de las preocupaciones y tensiones diarias. Nuestras ansiedades nos consumen, y ninguna pastilla, tableta o inyección logra remediar nuestras penas.

Dado que nuestras preocupaciones y ansiedades están conectadas a nuestra mente y corazón, sólo una persona que conoce nuestra mente y corazón puede curar nuestras penas.

En nuestra vida espiritual, los sufrimientos pueden hacernos dudar del amor de Dios y la protección que él promete darnos. Nuestras ansiedades pueden incluso debilitar nuestra fe y nuestro deseo de confiar en Dios.

¿Qué hacer? Jesucristo nos dice: “No se angustien por el mañana”. Estas palabras nos urgen a tener confianza en su amor. No sabemos lo que el futuro traerá. Sólo Dios lo sabe. Es por ello que él nos invita a ocuparnos sólo del hoy.

No nos preocupemos por comida, vestimenta o casa, porque Dios conoce nuestras necesidades y él las saciará. El apóstol Pablo lo explica muy bien: “No se inquieten por nada; más bien, en toda ocasión, con oración y ruego, presenten sus peticiones a Dios y denle gracias” (Filipenses 4:6).

ORACIÓN: Padre celestial, líbranos de nuestras preocupaciones y temores, y concédenos el consuelo de tu Espíritu Santo. Amén.

 

Biografía del autor: Esta devoción fue escrita por el Rev. E. Eben Titus, pastor luterano que ha servido en la India por más de 25 años.

 

Publicado originalmente en Paraelcamino.com

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Folletos son “como un manjar rico”

Una visita al consultorio médico le bastó para quedar enganchado al Programa de Literatura de Cristo Para Todas Las Naciones – Chile. Aquejado por su depresión, don Manuel Segovia encontró en el folleto que trata esta enfermedad un gran alivio espiritual.

“Lo disfruté tanto que es como un manjar rico que uno quiere seguir comiendo”, expresa este poeta de 78 años, de mirada y hablar afables. “A mí me ayudó bastante, es lo que necesito. Me aconsejó para que yo tuviera más calma y supiera llevar la depresión”.

El “librito”, tal como lo llama cariñosamente, se convirtió para él en una ventana de esperanza y el primero de una colección. “El martes siguiente volví a buscar otro. Ya llevo nueve libros”, nos comenta.

A mí me ayudó bastante, es lo que necesito. Me aconsejó para que yo tuviera más calma y supiera llevar la depresión

Desde entonces, don Manuel ha establecido una relación cercana con CPTLN – Chile, y no solo nos visita en nuestro estand del Centro de Salud Familiar (CESFAM) Dr. Fernando Maffioletti, en la comuna de La Florida, en Santiago, donde dos veces a la semana distribuimos los folletos a pacientes y sus familiares, sino también en nuestro Centro de Ministerio, en la misma comuna.

 

“He aprendido mucho de Lutero”

Otra obra apreciada por don Manuel es la versión Reina Valera Contemporánea de la Biblia, que CPTLN – Chile ofrece.

Una de sus lecturas favoritas es el Catecismo Menor de Martin Lutero, reformador de la iglesia cristiana. “He aprendido mucho de Lutero. Me he dado cuenta de cómo estaba desordenada la iglesia, y él la puso en orden. ¡Hizo tanto por la humanidad!”, afirma.

Don Manuel, que se congrega en la Iglesia Evangélica Pentecostal, no ha perdido la oportunidad de llevar la Palabra de Dios a otras personas. Hasta el momento de escribir esta nota, ya había adquirido cuatro ejemplares más de la Biblia para obsequiar a vecinos y amigos.

 

“No hay que ser egoístas”

Don Manuel está feliz de haber descubierto los materiales del Programa de Literatura de CPTLN – Chile, que también le han permitido sobrellevar problemas familiares.

Por eso, recomienda los folletos a todo el que tenga la oportunidad de solicitarlos. “Si no lo va a leer usted, entonces lléveselo a un familiar, un amigo, a otra persona. No hay que ser egoístas”.

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Buenos espejos para nuestro Redentor

Procura con diligencia presentarte ante Dios aprobado, como obrero que no tiene de qué avergonzarse y que usa bien la palabra de verdad. 2 Timoteo 2:15

 

¿Conoce a alguien que sea un “ninguno”?

No tenía idea de quiénes eran los “ningunos” hasta que leí un artículo en un periódico de la ciudad de Dallas, Texas, que hablaba acerca de los norteamericanos que no se identifican con ninguna religión. Se les llama “ningunos” a quienes, cuando se les pregunta qué religión profesan, contestan “ninguna”.

El artículo daba explicaciones de expertos acerca de por qué algunas personas son parte del grupo de los “ningunos”.

Un experto dijo: “En el mundo de la prensa, los ‘cristianos’ son constantemente presentados como personas cerradas e intolerantes. Se los define por las cosas con las que están en contra y no por las que defienden. Rara vez se los asocia con el amor, pero siempre se los asocia con el juzgar a los demás”.

Otro dijo: “Históricamente, el cristianismo ha sido usado como una excusa para promover guerras, cruzadas, inquisiciones y otras cosas terribles”.

Y otro dijo: “En los últimos 50 años han surgido grupos de apoyo de todo tipo, lo que ha hecho que la religión parezca algo no sólo pasado de moda, sino también innecesario”.

Y uno más dijo: “En general, la religión no ha logrado contestar satisfactoriamente las preguntas difíciles acerca de los misterios de la existencia humana y del sentido y propósito de la vida ante un mundo que ha perdido su imaginación”.

De acuerdo con estos expertos, los cristianos no hemos hecho muchas cosas bien. Y, si tienen razón, es una vergüenza.

Quizás sea por eso que San Pablo nos alienta (así como alentó a Timoteo) a que nos esforcemos para que, por el poder del Espíritu Santo, seamos obreros que no tengamos nada de qué avergonzarnos y que compartamos la verdad y la vida eterna de la Palabra de Dios.

San Pablo tenía razón. Demasiado a menudo, y aun cuando es totalmente injusto, quienes no son cristianos juzgan al Salvador por lo que los cristianos hacen y dicen.

Es por ello que es necesario que seamos buenos espejos para nuestro Redentor. Porque siendo buenos espejos, podremos reflejar con mayor precisión el sacrificio que él hizo por todos los “ningunos” que buscan razones para no tener que creer en él.

ORACIÓN: Señor Jesús, te doy gracias por tu sacrificio en la cruz. Enséñame a mostrar a los “ningunos”, con mis palabras y mis acciones, las maravillas de la salvación que tu vida, muerte y resurrección han logrado. En tu nombre. Amén.

 

Originalmente publicado en Paraelcamino.com

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“No vuelvan a hablar de ese nombre a nadie”

“Sin embargo, para que esto no se divulgue más entre el pueblo, vamos a amenazarlos para que, desde hoy, no le hablen a nadie acerca de este nombre”. Entonces los llamaron y les advirtieron que no debían volver a hablar ni enseñar acerca del nombre de Jesús. Hechos 4:17-18

 

Tanto la escuela secundaria Henry M. Jackson en Everett, estado de Washington (EE. UU.), como su director, creen firmemente en la separación entre la Iglesia y el Estado.

Por lo tanto, cuando algunos alumnos de la clase de 2006 pidieron permiso para pasar la música “Ave María” en su graduación, la respuesta que recibieron fue: “No, la graduación debe ser un acto estrictamente secular“.

Cuando los alumnos protestaron diciendo “pero el Ave María que queremos pasar no es el que todo el mundo conoce”, la respuesta siguió siendo que no.

Una vez más, los alumnos protestaron: “Pero esta música ni siquiera tiene palabras”. Pero ni aun así pudieron obtener permiso, por lo que llevaron el caso a la corte, donde también su pedido fue declinado.

Uno de los jueces dijo que el título de la música ya era suficiente para hacerle decir que no. Los otros jueces más o menos estuvieron de acuerdo.

Cuando escuché ese veredicto, pensé en lo siguiente:

 

  •  ¿Hasta dónde va a llegar el Estado con su deseo de erradicar la religión de la vida de los jóvenes?

 

  •  Voy a tener que orar mucho más por las generaciones jóvenes para que Dios les dé el coraje de ser fieles cuando el mundo les diga, como les dijo a los primeros discípulos refiriéndose a Jesús: “No vuelvan a hablar de ese nombre a nadie”.

 

ORACIÓN: Señor Jesús, te pido por una nación que cree que puede quitarte de las vidas de sus ciudadanos sin que haya repercusiones o consecuencias. Abre los corazones de los gobernantes para que puedan ver cuánto necesitan tu gracia. También te pido por nuestros jóvenes, para que les des coraje para mantenerse comprometidos en su fe y servicio a ti. En tu nombre. Amén.

 

Publicado originalmente en Paraelcamino.com

 

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Todo es bueno

Y vio Dios todo lo que había hecho, y todo ello era bueno en gran manera. Cayó la tarde, y llegó la mañana. Ése fue el día sexto. Génesis 1:31

 

Hace unos años, la agencia de noticias Reuters publicó un artículo sobre los problemas de comercio entre China y los Estados Unidos.

Debo aclarar que, si bien el artículo trató de ser serio, al leerlo no pude evitar reírme. En resumen, lo que el artículo decía era que, por razones de salubridad, era probable que los Estados Unidos extendieran la veda en la importación de pollos de China.

Como represalia, China prohibió la importación de pollos de los Estados Unidos, lo que produjo una superabundancia de patas de pollo, ya que más de la mitad del pollo que se exporta a China son patas. La creativa cocina china aparentemente transforma estas patas en sabrosas sopas, guisos y bocadillos.

Pensemos un poco en el texto bíblico para esta devoción. Cuando el Señor creó el mundo, vio que todo era muy bueno. ¡Todo!

Donde yo sólo veo un árbol de corteza dura, el Señor vio quinina y aspirina. Donde yo sólo veo moho, el Señor vio penicilina. Donde yo sólo veo patas de pollo, el Señor ve una oportunidad para que los cocineros chinos sean creativos y alimenten a sus familias.

Y yendo un paso más lejos: donde la humanidad vio la crucifixión de Jesús como la muerte de un alborotador, nuestro Padre celestial vio el sacrificio de su Hijo como el pago que debía ser ofrecido a fin de que nuestros pecados fueran perdonados y nuestra salvación ganada.

La muerte y resurrección de Jesús, incluso para alguien como yo, que tiene visión limitada, es “muy buena”.

ORACIÓN: Padre celestial, gracias por darnos un mundo que, a pesar del pecado, sigue siendo un lugar maravilloso. Te pido Señor que me permitas ver las cosas como tú las ves y que me ayudes a ser agradecido por la salvación que me has dado a través del sacrificio de tu Hijo. En Su nombre. Amén.

 

 

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“Jesús, único Príncipe de Paz”

Porque un niño nos ha nacido, ¡un hijo nos ha sido concedido! Sobre sus hombros llevará el principado, y su nombre será «Consejero admirable», «Dios fuerte», «Padre Eterno» y «Príncipe de paz». Isaías 9:6

 

La lista de nombres es impresionante. En ella se encuentra George Marshall, general de los Estados Unidos, y Albert Schweitzer, el doctor-organista de África. Los cuáqueros figuran como una organización y John Raleigh Mott como ejecutivo de la YMCA. Teddy Roosevelt estaría complacido de ver que su nombre no quedó afuera, al igual que el de Jean Dunant, fundador de la Cruz Roja.

Y ahora el presidente Obama tiene su nombre inscrito junto con el de todos los otros que han ganado el Premio Nobel de la Paz.

Esta noticia causó reacciones encontradas. Hay quienes dicen que “no lo merece” y otros que dicen que “todavía no lo merece”.

La noticia me hizo pensar en el pasaje de Isaías que nos sirve como texto para esta devoción.

Siglos antes del nacimiento de Cristo en Belén, Isaías profetizó que Jesús sería el Consejero Admirable, el Dios fuerte, el Padre eterno, el PRÍNCIPE DE PAZ.

Esa es la parte que quiero enfatizar: Jesús es el Príncipe de Paz. El único Príncipe de Paz. En realidad, el Salvador es único.

A pesar de que todas esas otras personas y organizaciones se pasan la vida tratando de traer la paz al mundo, los resultados de sus esfuerzos no han probado ser exitosos a largo plazo.

Por otro lado, la paz que reciben los pecadores a través de su fe en la vida, sufrimiento, sacrificio, muerte y resurrección de Jesús es única. El perdón que Cristo trae a las mentes confundidas y la alegría que trae a los corazones heridos son permanentes, completos y totales.

Y ninguna otra persona en la lista de ganadores de premios de paz, ni aún el mayor de ellos, podría reclamar ese premio. Sólo Jesús permanecerá como el único, el Divino Príncipe de Paz.

ORACIÓN: Señor Jesús, Isaías profetizó que tu sacrificio traería paz a la mente, al corazón y al alma de todos los que creen. Cuando resucitaste de la muerte, derramaste paz sobre tus temerosos discípulos. Te doy gracias por regalarnos tu gracia y te pido que nos envíes tu Espíritu Santo como una fuerza poderosa que toque nuestra alma. Danos fe, perdón y paz permanente. En tu nombre, amén.

 

*Barack Obama recibió el Premio Nobel de la Paz en 2009.

Publicado originalmente en Paraelcamino.com

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Verlo con el corazón

De cierto les digo, que si ustedes no cambian y se vuelven como niños, no entrarán en el reino de los cielos. Mateo 18:3

 

Los voluntarios y empleados de las oficinas de Cristo Para Todas Las Naciones en Líbano recientemente distribuyeron biblias y paquetes de comida a las personas del sur de ese país que no cuentan con recursos económicos. En una de las iglesias, el pastor invitó a las personas a que se acercaran, diciéndoles: “Vengan, Jesús está aquí dispuesto a curar las heridas, a consolar a los afligidos y a sanar los corazones lastimados”.

En respuesta a la invitación del pastor, un niño de nueve años llamado Ibrahim, quien era refugiado de la guerra Israel-Hezbollah ocurrida en 2006, se acercó y le preguntó: “¿Él realmente está aquí? ¿El maestro Cristo esta realmente aquí?”, a lo que uno de los voluntarios de CPTLN le respondió: “Sí, él está aquí. Y aunque no lo podemos ver con nuestros ojos, sí lo vemos con nuestro corazón“.

Ibrahim preguntó si Jesús podría estar sentado junto a él. El voluntario dijo: “No sólo puede estar sentado a tu lado, sino que quiere también estar en tu corazón”. Ibrahim dijo que quería conocer a Dios y confiar en él completamente. Gracias a la misericordia de Dios, Ibrahim confesó sus pecados y reconoció a Jesucristo como su Señor y Salvador.

ORACIÓN: Amado Señor, concédenos la humildad de un niño a fin de que nuestra fe y confianza en tu amor sea de tu aprobación. Asimismo, que la inocencia de los niños domine nuestro corazón para que podamos sentir tu presencia en todo momento. Amén.

 

Biografía del autor: Michel Matar es guitarrista en un grupo musical cristiano que se ha presentado desde 1990 en diferentes países, cantando canciones cristianas en árabe, inglés y francés. Matar da testimonio de su conversión, ocurrida en 1989, a través de su música. Desde entonces, ha dedicado su vida y talento a mostrar y compartir el amor y el perdón de Jesús.

 

Este devocional fue publicado originalmente en Paraelcamino.com

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Hermosura

Y eso eran algunos de ustedes, pero ya han sido lavados, ya han sido santificados, ya han sido justificados en el nombre del Señor Jesús, y por el Espíritu de nuestro Dios. 1 Corintios 6:11

 

¿Diría que es usted hermoso o guapo? Con toda seguridad usted no se considera alguien excepcional.

Pero más allá de cómo se considere usted, algunos desearían unirse al grupo de los autodenominados “feos”, que organizaron una protesta en la oficina de una gran aerolínea no mucho tiempo atrás por lo que ellos alegaban que eran discriminaciones contra las personas no contratadas por no ser atractivas.

El grupo “Feos Ilimitados” se formó para luchar contra el prejuicio contra la gente fea. El presidente del grupo dijo: “Sólo queremos ser aceptados por quienes somos y no por nuestra apariencia”. Esto es mucho pedir, pues la realidad es que la mayoría de nosotros hacemos nuestra primera evaluación de los demás basándonos en su aspecto físico.

Por otro lado, nos sentimos bien cuando encontramos a alguien que nos ama y acepta basándose en nuestra forma de ser, y no sólo en nuestra apariencia exterior. Esas personas son especiales, y es bueno que les digamos cuánto las apreciamos.

El mayor ejemplo de alguien que nos ama por lo que somos y no por nuestra apariencia, es el Señor. Su buena voluntad de vernos como deberíamos ser, y su dedicación en hacer esa transformación posible, es una de las razones por las que Dios impacta a tanta gente.

El Señor es indiferente a nuestra apariencia exterior; él se preocupa por nuestra hermosura interior. Y para los que creemos que nuestro interior es feo, lleno de tristeza y desesperación, tenemos las buenas nuevas de que Dios quiere transformarnos a través de su Hijo. Gracias a la vida, sufrimiento, muerte y resurrección de Jesús, todos lo que creen en Él son lavados, limpiados, perdonados y salvos.

Lo cual no es más que otra forma de decir que quienes hemos sido hechos nuevos por el Salvador… nunca tendremos que organizar protestas en el cielo.

ORACIÓN: Señor Jesús, gracias por deleitarte en mí y por enviar a tu Hijo para transformarme en un ser perdonado y salvado. Ayúdame a vivir de tal forma, que todos aquellos que me vean puedan ver la belleza del Salvador. En su nombre. Amén.

 

De una devoción escrita originalmente para “By the Way”

Publicado en Paraelcamino.com

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Justicia retrasada

¿Hasta cuándo, Señor? ¿Hasta cuándo me ocultarás tu rostro? ¿Te olvidarás de mí para siempre? ¿Hasta cuándo debo estar angustiado, y andar triste todo el día? ¿Hasta cuándo mi adversario me dominará? Salmo 13:1-2

 

William Gladstone, antiguo gobernante y primer ministro del Reino Unido, una vez dijo: “La justicia retrasada es justicia negada.”

La devoción de hoy se basa en un dibujo hecho por Antonio, un niño que va a una escuela pública en el estado de Nueva York, Estados Unidos.

La consigna que dio la maestra fue que dibujaran “cómo salvar al mundo o al medio ambiente”, por lo que Antonio dibujó a Jesús. Si bien para mí tiene sentido, la maestra no pensó lo mismo, por lo que escondió el dibujo de Antonio para que no fuera exhibido.

El resultado: Antonio se puso muy triste y su madre furiosa… tan furiosa, que le hizo un juicio a la escuela. Y aquí es donde entra en juego la frase de más arriba que dice que “La justicia retrasada es justicia negada”, pues eso sucedió hace ya diez años, y el juicio todavía no ha terminado.

La razón por la que comparto esta historia es para mostrar que todavía hay personas que están dispuestas a luchar por lo que creen. La mamá de Antonio podría haber dicho: “No te preocupes hijo, tu maestra no entiende que Jesús cargó con nuestros pecados y murió y resucitó para salvarnos”, o “No importa lo que la maestra crea, siempre y cuando tú y yo sepamos qué es lo que creemos”.

No. Ella creyó importante defender tanto a su hijo, como a su fe en el Salvador de este mundo… aun cuando lo haya tenido que estar haciendo durante diez años.

ORACIÓN: Señor Jesús, tú mejor que nadie comprendes la injusticia, pues por más que eras inocente, fuiste condenado a la muerte en la cruz. Te doy gracias por haber estado dispuesto a luchar hasta el fin por nosotros, y te pido que me des fuerza para que siempre comparta tu historia de salvación con el mundo. En tu nombre. Amén.

 

Publicado originalmente en Paraelcamino.com

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El día se acerca

Tengámonos en cuenta unos a otros, a fin de estimularnos al amor y a las buenas obras. No dejemos de congregarnos, como es la costumbre de algunos, sino animémonos unos a otros; y con más razón ahora que vemos que aquel día se acerca. Hebreos 10:24-25

 

La compañía Walt Disney regaló un pase gratis de un día a uno de sus parques de diversiones al primer millón de personas que done un día de trabajo voluntario.

Lo que para mí parece ser una cosa buena, otros lo ven con escepticismo. Por ejemplo, un instructor en gerencia de parques de diversiones (hasta ahora no sabía que existía esa rama de estudios), dice que eso no es más que una “táctica inteligente de mercadeo” que, además, le da a Disney muchísima publicidad gratis.

Y como si eso fuera poco agregó que, además, Disney hace dinero en otras formas, ya que, si bien la entrada a los parques es gratis, una vez adentro el público gasta en comida, bebida, recuerdos, etc.

El escritor de la carta a los Hebreos no sabía nada de Disney o de parques de diversiones, pero sí sabía lo que los cristianos deben hacer:

  • Los cristianos deben animarse unos a otros a reflejar el amor del Señor Jesús a los demás.

 

  • Los cristianos deben animarse mutuamente a hacer buenas obras.

 

  • Los cristianos deben alentarse y apoyarse mutuamente en comunidad y en adoración.

¿Por qué? Porque el tiempo se está acabando. El Señor Jesús, que se dio a sí mismo por nuestra salvación, va a volver. Ese mismo Señor Jesús es quien nos comisionó para compartir su historia con los demás, y es algo que hacemos con alegría.

Después de todo, queremos que los demás estén en el cielo con nosotros… Después de todo, si pudiera elegir entre que mi familia y amigos pasaran un día en Disney o la eternidad en el cielo, la elección sería evidente… Después de todo, Disney sólo puede jactarse de ser el lugar más feliz… de la tierra.

ORACIÓN: Querido Señor, permite que mis acciones muestren a los demás la importancia de la salvación. Ayúdame a ser testigo fiel de tu perdón y tu gracia. En el nombre de Jesús. Amén.

 

Publicado en Paraelcamino.com

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