Las pequeñas cosas del amor - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 25/06/2019

Las pequeñas cosas del amor

Jesús le respondió: «El que me ama, obedecerá mi palabra; y mi Padre lo amará, y vendremos a él, y con él nos quedaremos a vivir. El que no me ama, no obedece mis palabras; y la palabra que han oído no es mía, sino del Padre que me envió… Ya no hablaré mucho con ustedes, pues viene el príncipe de este mundo, que ningún poder tiene sobre mí. Pero para que el mundo sepa que amo al Padre, hago todo tal y como el Padre me lo ordenó. Levántense, vámonos de aquí.

Juan 14:23-24, 30-31

¿Guardas viejas cartas de amor? ¿Qué tal en tu teléfono? ¿Guardas mensajes de texto y mensajes de voz de tus familiares, personas que amas, incluso si ya fallecieron? Si es así, no eres inusual, pues valoramos las palabras de las personas que amamos.

Cuando Jesús estaba hablando con sus discípulos la noche en que fue arrestado, dijo: “El que me ama, obedecerá mi palabra; y mi Padre lo amará, y vendremos a él, y con él nos quedaremos a vivir”. La palabra “obedecer” nos pone a muchos cristianos en problemas; inmediatamente comenzamos a pensar en la obediencia (lo que está bien) y en ganar el favor de Dios (lo cual es imposible). Y luego nos atamos con nudos legalistas tratando de “obedecer” todos los mandamientos, o hacemos lo contrario y abandonamos la obediencia cristiana por completo.

¡Pero no tiene que ser así! La palabra griega para “obedecer” es “tereo”, que significa guardar, atender con cuidado, atesorar. Es lo que hacemos con aquello que amamos: no lo ignoramos ni lo tratamos con desdén, sino más bien lo cuidamos, le prestamos atención y lo preservamos. Las madres cuidan a sus hijos de esta manera y los seguidores de un maestro atesoran sus palabras.

También puede ser así para nosotros como seguidores de Jesús. Conocemos su amor, pues lo hemos visto en acción cuando sufrió y murió por nosotros para lograr nuestro perdón, y cuando resucitó para darnos vida eterna. Jesús es nuestro Salvador, y por ello lo amamos.

Esto le da un giro diferente a la idea de obedecer su Palabra. Si él nos ama y nosotros lo amamos a él, ¡por supuesto que apreciaremos su Palabra! Por supuesto que lo tendremos en cuenta y que pensaremos en él y que trataremos, aunque sea en forma débil y vacilante, de hacer las cosas que él nos pide que hagamos. Porque en la obediencia encontramos gozo. Esto no tiene nada que ver con “ganar la salvación”; él ya la ha ganado para nosotros. Sí tiene todo que ver con demostrarle que le amamos a través de nuestras palabras y acciones.

Es cierto que no siempre sentimos el amor. Y así es; los sentimientos van y vienen y no podemos construir una vida, o nuestra fe, en base a ellos. Pero ya sea que “sintamos” amor o no, siempre podemos “amar” con nuestras acciones, así como hacemos cosas por amor para nuestras familias y amigos, más allá de nuestros sentimientos hacia ellos en el momento. No vamos a lograr obedecer su Palabra a la perfección, pero el Espíritu Santo obrará en nosotros para que crezcamos en el amor a Dios que se manifiesta en nuestras vidas.

ORACIÓN: Querido Señor, aumenta mi amor por ti y ayúdalo a florecer en acciones que te agraden. Amén.

Dra. Kari Vo

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El lenguaje del corazón - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 24/06/2019

El lenguaje del corazón

Cuando llegó el día de Pentecostés, todos ellos estaban juntos y en el mismo lugar.


De repente, un estruendo como de un fuerte viento vino del cielo, y sopló y llenó toda la casa donde se encontraban.


Entonces aparecieron unas lenguas como de fuego, que se repartieron y fueron a posarse sobre cada uno de ellos.


Todos ellos fueron llenos del Espíritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, según el Espíritu los llevaba a expresarse.


En aquel tiempo vivían en Jerusalén judíos piadosos, que venían de todas las naciones conocidas.


Al escucharse aquel estruendo, la multitud se juntó, y se veían confundidos porque los oían hablar en su propia lengua.


Estaban atónitos y maravillados, y decían: «Fíjense: ¿acaso no son galileos todos estos que están hablando?


¿Cómo es que los oímos hablar en nuestra lengua materna?


Aquí hay partos, medos, elamitas, y los que habitamos en Mesopotamia, Judea, Capadocia, el Ponto y Asia. Están los de Frigia y Panfilia, los de Egipto y los de las regiones de África que están más allá de Cirene. También están los romanos que viven aquí, tanto judíos como prosélitos, y cretenses y árabes, ¡y todos los escuchamos hablar en nuestra lengua acerca de las maravillas de Dios!».


Todos ellos estaban atónitos y perplejos, y se decían unos a otros: ‘¿Y esto qué significa?'”.

Hechos 2: 1-12

¿Cuál es el idioma de tu corazón? Es muy probable que, incluso si eres políglota, tengas un idioma que está más cerca de tu corazón. Este es a menudo el idioma que tus padres hablaron, el idioma de tu primera infancia. Es el idioma con el que tu madre solía cantarte, tu padre te contaba historias, tus hermanos y hermanas solían bromear. No importa cuántos idiomas aprendas, tu primera lengua siempre significará “hogar”.

Esta podría ser la razón por la que Dios eligió hacer un milagro muy específico en el día de Pentecostés. Bien pudo haber hecho cualquier milagro, pero para asegurarse de que el mensaje de Jesús llegara a la mayor cantidad de personas posible, Dios les dio a los primeros cristianos el don del habla milagroso. Sin haber estudiado nunca, pudieron contar la historia de Jesús en los idiomas de los peregrinos reunidos en Jerusalén ese día: personas de todo el mundo conocido. Las personas escuchaban… y tres mil fueron bautizadas ese día.

Muchos han notado una conexión con la historia de Babel en Génesis.

En Babel, Dios confundió los idiomas del mundo para que nadie pudiera entender a su prójimo; en Pentecostés, Dios reunió a personas de muchos idiomas a través del Evangelio de Jesucristo. Y, sin embargo, si miramos más de cerca, vemos que no es una simple inversión de Babel. Los nuevos cristianos todavía hablan muchos idiomas diferentes, y seguirán haciéndolo. Pero llevarán el único mensaje de nuestro Salvador a sus propios vecinos y ellos a su vez lo contarán a otros, y todo en su propio idioma. Habrá una iglesia, pero muchos idiomas; un cuerpo de Cristo, pero muchas naciones.

Dios no les quitó su individualidad y tampoco nos la quita a nosotros. Tú eres de valor para él, porque él te ha elegido como hijo suyo. No eres simplemente parte de una multitud, uno de los miles de millones de personas por las cuales murió Jesús. Eres alguien que Dios conoce por su nombre. Dios habla tu idioma y te llama para sí mismo.

ORACIÓN: Amado Padre, ayúdame a llevar tu mensaje para que muchos más escuchen acerca de tu hijo Jesús y puedan creer. Amén.

Dra. Kari Vo

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"Hagámonos de renombre" - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 21/06/2019

“Hagámonos de renombre”

En la tierra todos tenían entonces una sola lengua y unas mismas palabras, pero sucedió que, cuando salieron de oriente, hallaron una llanura en la tierra de Sinar y se establecieron allí… y dijeron: «Vamos a edificar una ciudad, y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo. Hagámonos de renombre, por si llegamos a esparcirnos por toda la tierra».


Pero el Señor descendió para ver la ciudad y la torre que los hijos de los hombres estaban edificando, y dijo: «Esta gente es una sola, y todos ellos tienen un solo lenguaje. Ya han comenzado su obra, y ahora nada los hará desistir de lo que han pensado hacer. Así que descendamos allá y confundamos su lengua, para que ninguno entienda la lengua de su compañero».

Así fue como el Señor los esparció por toda la tierra, y como dejaron de edificar la ciudad.

Génesis 11:1-2, 4-6a, 7-8

Mi ciudad vende “derechos de denominación” al centro de convenciones local. Cualquier persona que quiera darle un nombre al centro lo puede hacer, luego de pagar una enorme cantidad de dinero por tal privilegio. Esto significa que cada tanto, el centro de convenciones recibe un nuevo nombre, generalmente el de una empresa local, ¡y todos quedamos confundidos sobre cómo llamarlo!

Después del diluvio, las personas tuvieron un deseo similar de “hacerse de renombre”: “Vamos a edificar una ciudad y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo. Hagámonos de renombre, por si llegamos a esparcirnos por toda la tierra”. Nota cuál era su temor: querían permanecer juntos en un solo lugar. ¿Por qué? Probablemente porque esto los haría más fuertes y poderosos como pueblo. La ciudad con la torre daría el mensaje: “Este es nuestro territorio. ¡Miren lo que somos capaces de hacer!”.

Pero eso no era lo que Dios quería. En Génesis 9:1, Dios le dijo a la familia de Noé: “Reprodúzcanse y multiplíquense: ¡llenen la tierra!”. Dios quería que se esparcieran para llenar el mundo de humanidad, para que al final hubiera personas de todas las tribus y naciones. Un mundo de variedad y belleza.

Pero los miedos y deseos humanos los llevaron a desobedecer a Dios. Tenían poca visión de futuro, estaban asustados, eran poco aventureros y estaban hambrientos de poder. Entonces Dios tomó medidas. ¡Y de repente todos hablaban diferentes idiomas! El sueño falso había terminado. No tenían más remedio que esparcirse y alejarse.

Lamentablemente, nuestros ancestros no fueron los únicos que cayeron en esa trampa. Nosotros también lo hacemos, ¿verdad? Lo hacemos cada vez que tomamos la opción segura, cómoda y autoglorificadora en lugar de hacer lo que, en el fondo de nuestro corazón, sabemos que Dios preferiría. Cada vez que damos prioridad a los edificios sobre las personas, a los programas sobre el cuidado, a “construir un legado” sobre atender a las necesidades prácticas (y poco atractivas) que tenemos delante nuestro en el momento. Queremos hacernos un nombre y, preferiblemente, de la manera más segura y obvia posible.

Hoy Dios sigue llamando a través de su Espíritu Santo a alejarnos de nuestros sueños de poder y seguridad. Nos recuerda que ya nos ha dado un nombre, que nos ha puesto el Nombre de Jesús, que es un nombre mejor que cualquier otro. Pertenecemos a Jesús, quien conquistó los poderes del mal en la cruz y rompió el poder de la muerte cuando se levantó de la tumba. Con un Salvador tan poderoso, no debemos tener miedo ni jugar a lo seguro. Podemos seguir a Jesús en el mundo para cuidar a nuestro prójimo, incluso cuando nos hace sentir incómodos o nerviosos. Él nunca nos dejará, sino que estará con nosotros siempre. El resultado de su obra a través de nosotros será glorioso.

ORACIÓN: Querido Señor, ayúdame a elegir tu voluntad en lugar de mi propia seguridad o gloria. Amén.

Dra. Kari Vo

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Recordando una reputación - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 20/06/2019

Recordando una reputación

Tú eres mi Dios; enséñame a hacer tu voluntad, y que tu buen espíritu me guíe por caminos rectos. Señor, por tu nombre, vivifícame; por tu justicia, líbrame de la angustia.

Salmo 143:10-11

“Mi enemigo… ha puesto mi vida por los suelos”, clama el salmista, y vive en las tinieblas con el espíritu deprimido y el corazón deshecho (ver Salmo 143:3-4).

Quizás alguna vez hayas sentido lo mismo. No es un buen lugar para estar, pero a menudo nos encontramos allí aplastados por las circunstancias de la vida, sufriendo por el dolor y la pérdida, o por nuestra propia vergüenza y culpa. ¿A dónde vamos? ¿A quién le pedimos ayuda?

El salmista tiene la respuesta: “Cuando evoco los días de antaño…”. Pero no está evocando recuerdos entrañables de los tiempos de antes, algunos de los cuales pueden haber sido buenos, ni recordando lo que él hizo en el pasado, sino lo que Dios hizo en aquellos días de antaño. Es muy probable que evoque la obra de Dios en la belleza de la creación y sus obras poderosas cuando liberó a Israel de la esclavitud y lo llamó como su pueblo elegido. Y seguramente recuerda la obra de Dios cuando estableció a su pueblo en la Tierra Prometida.

Cuando nos sentimos aplastados, con el espíritu deprimido y el corazón deshecho, el Espíritu nos guía a través de la Palabra de Dios para que, junto con el salmista, recordemos los días en que Dios mismo vino entre nosotros en carne humana, naciendo en Belén. Jesús, nuestro Señor, recorrió la tierra en su camino hacia la cruz y murió y resucitó para salvarnos, liberándonos para siempre de la esclavitud del pecado, la muerte y el diablo. Recordamos la gran obra de Dios que aún está por venir, cuando nos establecerá en nuestra tierra prometida eterna.

Hasta entonces, oramos para que Dios nos guíe de acuerdo con su voluntad y nos enseñe a través de su Palabra santa. Oramos para que, a través de nuestras debilidades y tropiezos, el Espíritu nos guíe por senderos llanos y nos libere del mal.

Recordamos también que aquí hay una reputación en juego. No es nuestra reputación, sino el Nombre de nuestro Dios. Por el bien de su santo Nombre, y de acuerdo con su juicio justo, una vez más hará lo que hizo en los días de antaño, perdonándonos y salvándonos. Confiamos en él porque él siempre recuerda y cumple sus promesas.

ORACIÓN: Dios todopoderoso, recordamos tus obras poderosas en los días de antaño. Enséñanos a hacer tu voluntad y permite que tu buen Espíritu nos guíe. Amén.

Dra. Carol Geisler

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Dando fruto - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 19/06/2019

Dando fruto

Los justos florecerán como las palmeras; crecerán como los cedros del Líbano. Serán plantados en la casa del Señor, y florecerán en los atrios de nuestro Dios. Aun en su vejez darán frutos y se mantendrán sanos y vigorosos para anunciar que el Señor es mi fortaleza, y que él es recto y en él no hay injusticia.

(Salmo 92:12-15)

La Palabra de Dios habla mucho de las palmeras. El Salmo 92:12 dice que los justos florecerán como una palmera. Durante la Fiesta de los Tabernáculos, los hijos de Israel debían vivir en refugios hechos de ramas de palmeras.

Según Deuteronomio 34:3, Jericó era conocida como la “ciudad de las palmeras”. En el Nuevo Testamento, cuando Jesús estaba haciendo su entrada triunfal en Jerusalén, la gente tomó ramas de palmas, salió a su encuentro y gritó: “¡Hosanna! ¡Bendito el que viene en el nombre del Señor, el Rey de Israel!” (Juan 12:13b). Las hojas de palmas son un emblema de la victoria.

La mayoría de los otros árboles tienen una corteza bajo la cual fluye la savia, y crecen por un aumento justo debajo de la corteza. Esto podría tipificar a los cristianos “superficiales”. Sus vidas son solo profundas como la corteza, por lo que se ven vulnerables a las circunstancias externas, persecuciones y juicios. Sin embargo, la palma de coco tiene la vida escondida en el centro. Dios la ha creado para sacar la vida a través del centro de su tronco. Esta es una hermosa imagen de los cristianos que tienen a Jesús en el centro de sus vidas. Sus vidas están escondidas en Dios, no dependen de las circunstancias externas.

La palma de coco es una portadora constante de fruta. Produce frutos todos los meses y siempre tiene en su cima tanto frutos en cada etapa de desarrollo, como flores frescas.

Por la presencia de Dios, el fruto del Espíritu también se nutre de nuestras vidas: “amor, gozo, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, gentileza, dominio propio” (Gálatas 5:22b-23a).

El Señor quiere que seamos fructíferos espiritualmente, trayendo el aumento del Espíritu de Dios al dar testimonio a otros de lo que Jesús ha hecho en nuestras vidas y dirigirlos al conocimiento salvador de nuestro Señor.

La palma de coco tiene una belleza atractiva. No tiene extremidades, sino hojas largas y gráciles que se extienden desde la parte superior con la belleza y la gracia que otros árboles no pueden igualar. Al permanecer en Cristo bajo la sagrada guía de Dios y pasar tiempo en su presencia, algo sucede dentro de nosotros. Estamos siendo cambiados y más de la belleza y el resplandor de nuestro Señor se verá en nosotros.

La palma de coco tiene larga vida. Una palmera que tiene 100 años todavía dará un hermoso follaje y una fruta tan fina como en sus años más jóvenes. Así como la palma de coco tiene una larga vida, Dios quiere que sus hijos vivan vidas plenas y satisfactorias para su gloria.

ORACIÓN: Padre celestial, enséñanos a ser como la maravillosa palma de coco: dando fruto espiritual, reflejando la imagen de Cristo y viviendo con propósito durante todos nuestros días. En el Nombre de Jesús. Amén.

De The Lutheran Layman, edición de junio de 1979, “Vivir como cristianos de la ‘Palmera'”, por Frances Hurst

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Unidos en amor - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 18/06/2019

Unidos en amor

Pero no ruego solamente por éstos, sino también por los que han de creer en mí por la palabra de ellos, para que todos sean uno; como tú, oh Padre, en mí, y yo en ti, que también ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que tú me enviaste. Yo les he dado la gloria que me diste, para que sean uno, así como nosotros somos uno. Yo en ellos, y tú en mí, para que sean perfectos en unidad, para que el mundo crea que tú me enviaste, y que los has amado a ellos como también a mí me has amado.

(Juan 17:20-23)

Juan 17 siempre me afecta mucho. Es la última oración de Jesús por sus discípulos antes de su arresto y muerte, y una y otra vez repite su preocupación de que todos seamos uno. Incluso compara esta unidad con la unidad de la Trinidad. Jesús insiste sobre esta unidad. Es algo realmente importante para él.

¿A qué se parece esta unidad? Algunas personas la imaginan en términos de organización: “¿No sería genial si ya no tuviéramos denominaciones sino una sola iglesia cristiana que estuviera totalmente unida?”. Si esa es la norma, la oración de Jesús ha fallado terriblemente. Otros piensan en términos de opinión: que todos los cristianos deben hablar con una sola voz en todos los temas, doctrinales o políticos. También en esto fallamos.

Entonces, ¿en qué estaba pensando Jesús? No lo sé, pero creo que lo vincula muy estrechamente con el amor. El amor surge una y otra vez en esta oración. Jesús dice que nuestra unidad le mostrará al mundo que Dios lo envió y nos amó así como lo amó Cristo. Si miro nuestra unidad en términos de amor, me consuelo. Entendemos muchas cosas mal, pero a veces acertamos. Lo he visto en acción, y apuesto a que tú también.

Hace muchos años, una madre refugiada vino a Estados Unidos con tres hijos: uno de dieciocho años, uno de doce y uno de apenas cinco. Días después, la madre murió en el hospital, dejando a sus hijos solos en un país extraño. La ciudad, el condado y la agencia de reasentamiento de refugiados luchaban por su cuerpo, todos intentaban evitar el costo de enterrarla en una tumba de indigente.

Alguien notó en su papeleo que había sido bautizada en Filipinas, así que llamaron a nuestra iglesia. Cuando nuestro pastor escuchó lo que estaba pasando, se enojó. “Ella es nuestra”, dijo. “Nos encargaremos del entierro, todos ustedes aléjense”.

La iglesia luterana reclamó su cuerpo y cuidó a los huérfanos. El director de una funeraria cristiana nos dio un precio con descuento. El funeral fue hermoso: canto coral, flores y fotos que los niños podían enviar a sus familiares en Vietnam para demostrar que todo se había hecho con respeto y con honor. La iglesia pagó por todo. Dos o tres familias cristianas de otras denominaciones se ofrecieron para criar a los niños. (Creo que en su mayoría eran bautistas). Y los niños crecieron bien, a pesar de haber tenido un comienzo tan triste.

La oración de Jesús sigue sin respuesta de muchas maneras. Pero cuando se trata de la unidad del amor, a veces lo hacemos bien, por la gracia y la misericordia de Dios.

ORACIÓN: Amado Padre, ayúdanos a amarnos unos a otros y a ser uno, así como Jesús oró. Amén.

Dra. Kari Vo

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Ríos y árboles - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 17062019

Ríos y árboles

“Después me mostró un río límpido, de agua de vida. Era resplandeciente como el cristal, y salía del trono de Dios y del Cordero. En medio de la calle de la ciudad, y a cada lado del río, estaba el árbol de la vida, el cual produce doce frutos y da su fruto cada mes; las hojas del árbol eran para la sanidad de las naciones. Allí no habrá maldición. El trono de Dios y del Cordero estará en medio de ella, y sus siervos lo adorarán”.

Apocalipsis 22:1-3

¿Sabes lo que iba directamente desde el templo en la antigua Jerusalén hasta el estanque de Siloé? Una gran alcantarilla. Una zanja de drenaje techada, con la calle principal de Jerusalén justo encima. Todo lo que se introducía en ella (agua de lluvia, aguas residuales, basura) era empujado hasta que llegaba al arroyo de Cedrón y finalmente terminaba en el Mar Muerto. Esta era una configuración bastante típica para las ciudades antiguas, aunque en algunos lugares la alcantarilla no tenía cobertura, ¡con las previsibles y malolientes consecuencias!

¿Y qué de los árboles? ¿Era Jerusalén un paraíso frondoso? Muy poco probable, al menos dentro de las murallas de la ciudad. Las ciudades solían usar la madera más cercana para la construcción o para combustible. Puede que hubiera algunos árboles frutales, pero dado que Jerusalén tenía un clima en el cual el agua escaseaba gran parte del año, es probable que no se vieran muchos árboles creciendo entre las casas. Se tendría que salir de la ciudad para encontrarlos.

Pero esa no es la forma en que Dios describe la Nueva Jerusalén en el libro de Apocalipsis, la ciudad capital de los nuevos cielos y la nueva tierra de Dios. Allí, se nos dice, Juan vio “un río límpido, de agua de vida. Era resplandeciente como el cristal, y salía del trono de Dios y del Cordero. En medio de la calle de la ciudad, y a cada lado del río, estaba el árbol de la vida, el cual produce doce frutos y da su fruto cada mes; las hojas del árbol eran para la sanidad de las naciones”.

¡Piensa en la diferencia! Un río de agua pura que da vida, en lugar de una alcantarilla; árboles con frutos que dan vida y hojas curativas, en lugar de calles estériles. El reino de Dios estará marcado por la vida y la salud, no por el hedor y la muerte.

Este es el tipo de cambio que anhelamos en nuestras propias vidas, ¿no es así? Cuando nuestra vida está seca, tenemos sed de esa agua de vida que Jesús promete; cuando nuestros mundos parecen estériles y vacíos, anhelamos el hermoso árbol de la vida que nos alimenta y nos sana. Y podemos tener estas cosas, o más bien, lo que representan, incluso ahora, en esta vida. Jesús dice: “Si alguno tiene sed, venga a mí y beba. Del interior del que cree en mí, correrán ríos de agua viva, como dice la Escritura” (Juan 7: 37b-38). Juan nos dice: “Jesús se refería al Espíritu que recibirían los que creyeran en él. El Espíritu aún no había venido, porque Jesús aún no había sido glorificado” (Juan 7:39).

¿Y cómo recibimos ese regalo? Viene como resultado de la cruz de Jesús, donde destruyó el poder de la muerte y trajo vida eterna. A través de su sufrimiento, muerte y resurrección, Jesús tomó lo que solía ser un árbol de la muerte y lo convirtió en un árbol de vida para nosotros, para que todos los que confían en Jesús sean salvados. Ahora él promete compartir el fruto de su cruz, la vida eterna, con todos nosotros, su pueblo.

ORACIÓN: Querido Padre, tráenos al reino de tu Hijo para compartir el agua y el árbol de la vida que nos has dado como una bendición para nosotros. Amén.

Dra. Kari Vo

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Confusión - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 14/06/2019

Confusión

“Uno de esos días Pedro se puso de pie, en medio de los hermanos (que estaban reunidos y eran como ciento veinte), y dijo: ‘Hermanos míos, tenía que cumplirse la Escritura…

Se hace necesario que, de aquellos que nos acompañaron todo el tiempo en que el Señor Jesús estuvo entre nosotros, desde que Juan bautizaba hasta el día en que el Señor subió al cielo, uno de ellos se nos una para ser testigo de su resurrección».

Entonces señalaron a José, llamado Barsabás, que tenía por sobrenombre «el Justo», y a Matías.

Y en su oración dijeron: «Señor, tú conoces todos los corazones. Muéstranos a cuál de los dos has escogido, para que tome la parte de este ministerio y apostolado, de la que Judas cayó por su transgresión para irse a donde le correspondía».

Y lo echaron a la suerte, y ésta recayó en Matías. Y a partir de entonces fue contado entre los once apóstoles.

Hechos 1:15-16a, 21-26

Me siento incómoda cuando pienso en los eventos en Hechos 1. No en la ascensión de Jesús sino después, cuando sus seguidores se reunieron luego de regresar a Jerusalén para esperar al Espíritu Santo. Pedro se levantó y anunció que era hora de reemplazar a Judas con otro apóstol. Citó las Escrituras, oraron, nominaron a dos hombres y luego lo echaron a la suerte, pidiéndole a Dios que tomara la decisión. Matías fue elegido, y lo consideraron como el nuevo duodécimo apóstol.

Esto es lo que me molesta: no estoy completamente segura de que deberían haber hecho eso antes de recibir el Espíritu Santo. Jesús les había dicho que esperaran, ¡no que hicieran algo para llenar la vacante dejada por Judas! Y sabemos que a Pedro se le conocía por apresurar las cosas. Y es interesante que nunca escuchamos nada más acerca de Matías en la Biblia. Así que…

Pero entonces, pienso: ¿quién soy yo para criticar a los apóstoles? Tal vez eso es lo que Dios quería. Pedro basó su decisión en las Escrituras. El grupo oró y dejaron la elección final en las manos de Dios (a través de echarlo a la suerte). Y el autor del Evangelio de Lucas nunca dice que estaban equivocados. Así que tal vez…

No puedo decidirme. Tampoco pueden muchos otros cristianos. Pero tal vez eso está bien. Porque Dios todavía está a cargo, pase lo que pase.

Hay muchas decisiones en nuestras vidas en las que le pedimos a Dios que nos guíe: consultamos la Biblia, oramos, hablamos con otros cristianos. Hacemos lo mejor que podemos con lo que creemos que entendemos en ese momento. Y al final, las cosas pasan. A veces es lo que esperábamos, otras veces no. Pero bien, porque Dios está a cargo, más allá de lo que pase.

Algunas cosas Dios nunca las deja en claro. Pero otras, las más importantes, se asegura de que nunca las podamos malinterpretar. No está claro si el episodio de Matías fue un error o no. Pero está muy claro que el sufrimiento, la muerte y la resurrección de Jesús no fueron un error: Jesús hizo todas esas cosas a sabiendas y libremente, siguiendo la voluntad de Dios por amor, para salvarnos. Y no importa qué errores cometamos, Él nunca nos dejará ir.

ORACIÓN: Querido Padre, cuando estoy confundido y no sé qué hacer, por favor guíame. Y si me equivoco, ayúdame a confiar en tu perdón y misericordia en Jesús. Amén.

Dra. Kari Vo

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¿Cuál es tu punto débil? - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 03/05/2019

¿Cuál es tu punto débil?

¡El Señor reina! Los pueblos tiemblan… Tú, poderoso Rey, amas el juicio; tú confirmas la rectitud; tú has ejercido en Jacob el derecho y la justicia. Salmo 99:1a, 4

Consideremos por un momento al infame guerrero griego Aquiles.

En la mitología griega se profetizó que Aquiles moriría joven. Para proteger a su bebé, Tetis, la madre de Aquiles, llevó a su hijo al río Estigia y lo sumergió en sus poderes mágicos de invulnerabilidad sosteniéndolo solo del talón. Así fue como Aquiles se convirtió en un gran guerrero con una sola debilidad: el talón que las aguas mágicas de la Estigia no habían tocado. En la última batalla de Aquiles su talón fue golpeado por una flecha envenenada y murió. De ahí el origen de la frase, “el talón de Aquiles”, como referencia a cualquier punto vulnerable en cualquier sistema de armadura.

¿Cuál es “el talón de Aquiles” de los Estados Unidos? En una palabra, la libertad. ¿Quién no quiere tener libertad? Pero la libertad a menudo es definida erróneamente por una multitud de voces que gritan: “Libertad es poder hacer lo que uno quiera, cuando quiera, con quien quiera, tanto como quiera. ¡Sin límites! ¡Sin fronteras!”. ¿Es esta la esencia del sueño americano? Tal libertad no es nada nuevo.

Pedro declaró hace mucho tiempo que surgirían falsos maestros en la iglesia que prometerían “libertad”, pero que ellos mismos “son esclavos de la corrupción, pues todo aquel que es vencido, se vuelve esclavo del que lo venció” (2 Pedro 2:19b). Ahora, si esta condición puede surgir en la iglesia, ¿cuánto más puede surgir en un sistema de gobierno?

En el reino de Dios, la libertad funciona de manera diferente. Quien esté unido a Cristo Jesús como su discípulo está libre del poder destructivo del pecado, libre de la muerte eterna, libre de la maldición esclavizadora del pecado y libre para seguir la voluntad del Señor en todas las cosas por el resto de su vida terrenal. La libertad en el reino de Dios no es un campo de juego para que la carne explore; más bien, es para perseguir la justicia de Dios. ¡El Señor reina en justicia!

La verdadera libertad para el cristiano es solo un comienzo. Cada cristiano tiene muchos puntos débiles, áreas de corrupción de nuestra forma de vida anterior que se niegan a ser domesticadas y subyugadas. Los puntos débiles son pecados no arrepentidos. ¿De qué pecado particular te niegas obstinadamente a alejarte? Tú conoces tu propio corazón. Yo conozco el mío.

La esclavitud a cualquier pecado es vencida en el momento de la tentación solo cuando conscientemente reclamamos nuestra victoria sobre el pecado en Cristo a través de las aguas del Bautismo, día a día, hora a hora, incluso minuto a minuto. La verdadera fe en Cristo siempre es una lucha. Es tanto una batalla que debe librarse, como un descanso en las promesas de Dios que ya han superado todos nuestros puntos débiles, nuestros talones de Aquiles, si tan solo creemos.

La gracia de Dios es mayor que cualquier espina en la carne, mi debilidad diaria. Porque cuando soy débil, Cristo es mi fuerza (ver 2 Corintios 12:10).

ORACIÓN: Padre celestial, enséñame a confiar cada día en ti, creyendo que todo lo puedo en Cristo que es quien me fortalece. Amén.

Dr. Mark Schreiber

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El tesoro que poseemos - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 02/05/2019

El tesoro que poseemos

El tesoro que poseemos - Devocional de Cristo Para Todas Las Naciones CPTLN Chile - 02/05/2019

Porque: “Todo hombre es como la hierba, y toda su gloria es como una flor. La hierba se seca, y la flor se marchita, pero la palabra del Señor permanece para siempre.” Y éstas son las buenas noticias que se les han anunciado.

1 Pedro 1:24-25

Las palabras “solo las Escrituras” significan que la Biblia, la inspirada palabra de Dios, es la única fuente y autoridad para la enseñanza cristiana.

En el Libro de Concordia, los luteranos escribieron que “solo la Sagrada Escritura sigue siendo el único juez, regla, y principio rector, según la cual, como única piedra angular, todas las enseñanzas deben reconocerse y juzgarse, sean malas, correctas o incorrectas”. Lutero dijo: “La gente no debe creerme a mí, ni a la iglesia, ni a los padres (maestros de los primeros días del cristianismo), ni a los apóstoles, ni siquiera a un ángel del cielo si enseñamos algo contrario a la palabra de Dios. Pero la palabra del Señor debe permanecer para siempre“.

Lutero esperaba encontrar un Dios misericordioso, ¡pero al estudiar la Biblia descubrió que ese Dios misericordioso lo había encontrado a él! En las Escrituras aprendemos que Jesús es el Salvador que “vino a buscar y a salvar lo que se había perdido” (Lucas 19:10b). Juan, el discípulo de Jesús inspirado por Dios, explicó por qué escribió los eventos en la vida de Jesús: “Pero éstas [cosas] se han escrito para que ustedes crean que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que al creer, tengan vida en su nombre” (Juan 20:31).

La Biblia describe sus palabras y su propósito: “Tú, por tu parte, persiste en lo que has aprendido y en lo que te persuadiste, pues sabes de quién has aprendido; tú desde la niñez has conocido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvación por la fe que es en Cristo Jesús” (2 Timoteo 3:14-15).

“En primer lugar, les he enseñado lo mismo que yo recibí: Que, conforme a las Escrituras, Cristo murió por nuestros pecados; que también, conforme a las Escrituras, fue sepultado y resucitó al tercer día” (1 Corintios 15:3-4).

[Jesús dijo] “Ustedes escudriñan las Escrituras, porque les parece que en ellas tienen la vida eterna; ¡y son ellas las que dan testimonio de mí!” (Juan 5:39).

“Porque la profecía nunca estuvo bajo el control de la voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron bajo el control del Espíritu Santo” (2 Pedro 1:21).

“Así que la fe proviene del oír, y el oír proviene de la palabra de Dios” (Romanos 10:17).

“Sola” es una buena palabra para usar cuando hablamos del don de la justicia de Dios para los pecadores. Somos mendigos. No tenemos nada que ofrecer a cambio de tal tesoro. Se nos otorga solo como un regalo de la gracia de Dios, de su buena voluntad o favor hacia nosotros. Es un don recibido solo a través de la fe en Jesús. Como descubrió Martín Lutero, la verdad sobre este tesoro se revela solo en las enseñanzas de la palabra de Dios, en la buena noticia de que Jesús murió en la cruz y se levantó de entre los muertos para ganarnos el perdón y la vida eterna. El rico tesoro de la paz con Dios es nuestro como un regalo gratuito porque Jesucristo pagó el precio.

ORACIÓN: Querido Padre celestial, guíanos a tu Palabra y permite que permanezcamos en ella, creyéndola y obrando de acuerdo con ella. En el nombre de Jesús. Amén.

Del folleto Un tesoro revelado, por la Dra. Carol Geisler

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